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微软“亡羊补牢”整合邮箱平台

来源:互联网 作者:佚名 时间:2012-08-22 23:09
在网上看到微软公司决定用Outlook取代Hotmail的新闻后,一位IT从业者在微博上迅速写道,再见,Hotmail。他还表示,今后将停止使用与Hotmail相关联的即时通讯软件MSN。 微软的这个决定其实并非针对中国市场,但中国市场的用户却对微软在邮箱和即时通讯软件领域
 在网上看到微软公司决定用Outlook取代Hotmail的新闻后,一位IT从业者在微博上迅速写道,“再见,Hotmail。”他还表示,今后将停止使用与Hotmail相关联的即时通讯软件MSN。

    微软的这个决定其实并非针对中国市场,但中国市场的用户却对微软在邮箱和即时通讯软件领域的动作反应强烈。微软在1997年斥资4亿美元收购了Hotmail,把它跟微软的其他服务合并,成为MSN和Windows Live的组成部分。

    这种组合在进入中国市场时,极大地提高了用户的认知度,提到Hotmail,用户就会想到MSN和Windows Live。由于是微软的全球性产品,很多公司都规定工作时间只允许用MSN,而不允许使用其他即时通讯工具,因此,相当长的一段时间内,MSN就是白领的象征,用Hotmail邮箱也显得高端、洋气。

    但微软忽视了中国还有个词语叫“与时俱进”,当社交网络兴起,其他即时通讯工具功能加强之后,仍然不温不火的Hotmail和MSN就开始显得落伍,最后处在了危险的边缘。

    美国市场研究机构comScore最新数据显示,截至今年6月,Hotmail仍拥有3.24亿用户,占据全球市场36%。而于2004年愚人节才推出的Gmail,其市场份额已达到31%。过去一年中,Hotmail是全球四大邮箱Hotmail、Yahoo Mail、Gmail、AOL email中,唯一独立用户数同比下降的邮箱。

    很多用户为了使用MSN方便而注册了Hotmail,但真正使用邮箱服务的人非常有限。进入中国8年,微软从未对Hotmail进行过更新,当初为进入中国市场也仅仅是对软件进行了汉化处理,并没有针对中国用户进行本土化改良。随着中国互联网企业的快速兴起,在免费邮箱领域,Hotmail的用户数量非常有限。从中国邮箱网2009年发布的一份免费电子邮件用户使用情况调查报告显示,Hotmail排在网易、腾讯、Gmail、新浪、雅虎等免费邮箱品牌之后。

    与Hotmail命运相同的还有MSN。在全球即时通讯市场,MSN是绝对的霸主,占据了40%的份额,但在中国市场,MSN目前的市场份额还不足5%,相比腾讯QQ超过70%的占有率,几乎可以忽略不计。

    有人把微软的这种不思进取归结为,MSN中国与微软总部之间层级间隔太多,就连微软MSN中国区总经理刘振宇也曾对媒体承认:一些事不是MSN中国不愿做,而是想要改变微软全球的战略结构比较困难。作为跨国软件公司,微软的着眼点显然不在邮箱和即时通讯领域。

    互联网的发展使得邮箱不仅仅是收发邮件的工具,而是成为一个多方交流的社交网络平台,用户希望在邮箱中能够更加简洁,查看到更多内容。Facebook、Twitter等社交平台的壮大,让越来越多的邮件服务商意识到邮箱作为平台的重要性,为了与传统邮件提供商谷歌和雅虎等相抗衡,微软采取了亡羊补牢的措施。

    微软表示,未来将逐步淘汰Hotmail服务,通过逐渐关闭新用户的单独注册,最终将其彻底整合到Outlook平台中去。虽然微软8年来在这个领域都没有发力,但我们不能小觑微软的力量。这次在线服务资源的整合需要时间,整合后的Outlook平台,完全可以依靠微软庞大的用户群资源与其他服务商一争高下。

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